«Derniers jours d’août»: un podcast enquête sur le suicide d’August Ames, dans l’industrie du porno

À la fin de 2017, l’actrice de cinéma pour adulte August Ames venait d’être nommée pour la troisième année consécutive dans la catégorie Artiste féminin de l’année au News vidéo pour adultes.

RAPPEL : August Ames, de son vrai nom Mercedes Grabowski, née le 23 août 1994 à Antigonish et morte le 5 décembre 2017 à Camarillo en Californie, est une actrice pornographique canadienne. Âgée de 19 ans, August Ames commence sa carrière dans l’industrie du sexe en 2013 avec des vidéos de Jules Jordan.

AVN Adult Entertainment Expo 2014 at the Hard Rock Hotel in Las Vegas Nevada on January 18, 2014

Elle avait atteint un niveau de renommée et de longévité de plus en plus rare pour les acteurs du porno dans un secteur en constante évolution.

Le 4 décembre, après avoir fait des déclarations controversées sur Twitter au sujet de son choix de ne pas travailler avec un «talent croisé» – des interprètes masculins qui étaient auparavant apparus dans le porno gay – Ames a connu une réaction en ligne intense.

Tout à coup, elle a été au centre de débats houleux sans réponses simples, les droits de l’autonomie physique des femmes étant opposés à ceux de la communauté LGBT de dénoncer la discrimination par le VIH. Le 5 décembre 2017, August Ames s’est suicidée.

Sa mort choquante a galvanisé des mois de discussions dans les médias grand public sur l’homophobie et l’accès des travailleuses du sexe aux soins de santé mentale.

Le cas Ames perpétuait-il des stéréotypes préjudiciables sur les «risques» des rapports sexuels avec des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes? Est-ce que la communauté porno est allée trop loin pour quelques remarques improvisées? La cyber-intimidation l’a-t-elle conduite au suicide?

Un an plus tard, le journaliste Jon Ronson – dont les travaux ont déjà enquêté sur la mentalité de la foule des médias sociaux et les nuances de la vie moderne dans le porno – tente de résoudre certaines de ces questions avec un nouveau podcast exclusif Audible, The Last Days of August.

Travaillant en étroite collaboration avec la productrice Lina Misitzis, il explore les circonstances ayant contribué à la mort tragique d’Ames à l’âge de 23 ans. The Last Days of August est un hybride du premier long morceau audio de Ronson sur l’industrie des adultes, l’effet papillon, et “You’ve Been Publicly Shamed” (trad : vous avez publiquement été humilié), son livre populaire sur les punitions sociales en ligne.

Il se déroule avec le récit tendu d’un podcast sur le crime réel, avec les angoisses de Ronson et Misitzis quant à la nature sensible du projet en tant que fil méta-émotionnel. Ils discutent longuement avec le mari d’Ames, Kevin Moore, son frère James et des membres de sa communauté, y compris la vedette de Wicked Pictures, Jessica Drake, dont les tweets sur la controverse croisée ont également fait d’elle le sujet de nombreuses insultes en ligne cette année.

Un avantage de la forme longue de la fiction audio sur les pornographes est qu’elle permet à un groupe souvent mal représenté et mal compris de parler véritablement de leur propre voix. En conséquence, ils apparaissent comme des êtres humains, avec leurs propres hypocrisies, leurs convictions morales et leurs regrets. Ce récit de la vie et de la mort d’une jeune femme est particulièrement déchirant là où les histoires de ses collègues et de ses proches ne concordent pas.

Il existe des moments où Ronson s’appuie trop sur une analyse superficielle – un stéréotype dédaigneux de (daddy’s issues) «problèmes de papa» n’apporte aucune explication significative sur ses sujets – Last Days a globalement une curiosité prudente et intellectuellement flexible sur une industrie très mal comprise.

Rolling Stone a parlé avec Ronson et Misitzis de la stigmatisation, de la dépression et de la réduction de la vie d’Ames en un seul tweet infâme. Il semble que l’objectif initial de The Last Days of August se soit concentré sur la controverse entourant Twitter, qui avait précédé sa mort.

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Où en êtes-vous tous les deux sur la tension centrale de la controverse des interprètes croisés?

Jon Ronson: Je pense certainement que la communauté LGBT a le droit d’être contrariée par ce que August avait tweeté. Je pense que certaines personnes sont allées trop loin.

Twitter a la terrible habitude de définir les gens par un extrait de leur vie. La vie entière d’August est devenue à peu près celle d’un tweet. C’est clairement faux. Il est extrêmement important de comprendre le contexte dans lequel les gens se comportent de la manière dont ils se sont comportés, ce qui se passe dans leur vie. Twitter a tendance à ne pas se soucier d’un contexte plus large.

Lina Misitzis: “Pour beaucoup de gens, la vie entière de Jessica Drake est actuellement définie par ce qu’elle a tweeté, ce qui est illogique, ce qui projette une tonne sur Jessica, alors que ce qu’elle tweetait était vraiment anodin. Nous disons cela tout au long de la série. Jessica ne répondait pas directement à August, mais elle réagissait à la stigmatisation du VIH qui sévissait davantage dans la communauté du porno gay. Elle essayait d’être éducative et inclusive. Elle aussi avait maintenant été définie non seulement par le tweet, mais aussi par la façon dont le tweet était méchant.”

Après avoir passé du temps sur ce sujet, l’un de vous deux a-t-il une idée de ce qui pourrait provoquer un changement positif dans la santé mentale de la communauté pornographique?

JR: Quelque chose qu’August a dit à Holly sur la difficulté de trouver un thérapeute qualifié pour traiter avec des personnes du secteur des adultes. C’est assez étonnant, étant donné que la vallée de San Fernando compte de nombreux artistes adultes. Vous penseriez qu’il y aurait des thérapeutes spécialisés dans ce domaine. Cela aiderait certainement.

Je pense que ça aide. Il y a ce moment-là dans The Butterfly Effect où la [star du porno] Maci May a déclaré qu’elle utilisait Twitter pour s’expliquer sur le fait qu’elle ne travaillait pas et sur le fait qu’elle était devenue dépressive et isolée. Ensuite, ces producteurs [pornographiques] du secteur l’ont emmenée d’un côté et ont dit: «Vous ne pouvez pas faire ça. Vous êtes censé être une marque. Vous êtes censé être ce genre de personnage fantastique ».

J’aimerais que nous vivions dans un monde où les gens pourraient être un peu plus conscients de leur comportement. C’est ce que Twitter était dans les premiers jours. Ensuite, à la manière d’un roman de George Orwell, le réseau social s’est transformé sous nos yeux en quelque chose de plus dur et plus froid. Je pense que c’est dommage.

LM: Je parlais récemment avec une personne de l’industrie qui lui faisait remarquer que, pour eux, cela semblait être une faiblesse de reconnaître les problèmes de santé mentale et de demander de l’aide sur les médias sociaux.

Il y a un épisode de Last Days où la vétéran du porno Lisa Ann accuse Jon d’attirer davantage l’attention honteuse sur la mort et les conflits internes au sein d’une industrie qui lutte déjà contre la stigmatisation.

Je pense que notre allégeance principale dans tout cela était avec August et notre seconde allégeance avec tout le monde. Je pense que nous y sommes parvenus et j’espère que les gens le verront ainsi.

PS : Une très triste nouvelle que l’équipe de la belette Collante ne peut que vous inciter à prendre en compte. Si vous suivez des Pornstars sur les réseaux sociaux nous ne pouvons que vous encourager vivement à ne pas juger tous les tweets qui passent devant vous. Enfin il est bon de rappeler que ce que les pornstars partagent sur leurs réseaux ne sont qu’un fragment de leur vie et ne doivent pas être jugées sur ces quelques tweets. 

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