Il était une fois, une plate-forme de blogs gratuite appelée Tumblr, qui était le refuge en ligne des communautés porno, kink, bondage / domination et autres communautés légales, mais qui n’étaient pas « safe for work ». 

Tout cela a changé en novembre 2018, lorsque Apple a retiré Tumblr de son App Store après avoir constaté que de la pornographie enfantine s’etait glissé sur le site.

Tumblr a incité Verizon à adopter un changement de politique : une interdiction générale de toutes les images et vidéos dites «contenu pour adultes» (mais pas le texte) – à compter du 17 décembre 2018.

L’interdiction touche non seulement le porno hardcore, mais aussi le mamelon féminin humble. (Les images qui masquent à peine les parties privées semblent toujours être autorisées.) En attendant, le trafic Web de Tumblr a chuté

Avant la controverse d’octobre 2018 à avril 2019, le nombre de visites mensuelles a diminué d’environ un tiers aux États-Unis et à l’international, selon le cabinet d’analyse SimilarWeb, passant de 558 millions à 376 millions de visites mensuelles dans le monde.

Comme un incendie qui ravage des kilomètres de forêt, l’interdiction pornographique de Tumblr a créé un créneau écologique propice à la création de nouveaux sites (NSFW).

La sélection naturelle en a éliminé un grand nombre, comme Cumblr. Mais au moins trois autres sites semblent être encore en vie. 

Avertissement évident: bon nombre des liens suivants mènent au contenu de NSFW.

« Je savais que Tumblr n’était pas si compliqué », déclare Dean Abramson, architecte en chef de la startup de jeux en ligne Statabase. (C’est comme dans les jeux de hasard, comme le poker en ligne.) «J’ai dit, vous savez, on pourrait reconstruire Tumblr, dans quoi, deux semaines? Trois semaines? Au moins pour le front end. Essayons-le. »

Le projet parallèle de Abramson et de ses collègues, newTumbl, a été ouvert au public le 16 décembre et compte maintenant plus de 200 000 utilisateurs, dit-il.

D’après SimilarWeb (le dernier mois pour lequel il dispose de données), le site a enregistré environ 2,2 millions de visites dans le monde en avril.

Pour la perspective, cela représente environ 1,2% de ce que Tumblr a perdu depuis octobre.

Malgré tout, le nombre de visites en décembre est loin de zéro, et plus que ce que d’autres sites ont connu.

Par exemple, xstumbl, également fondé en décembre 2018, a reçu environ 45 000 visites dans le monde en avril, soit une baisse par rapport au nombre record de 109 000 enregistré en janvier. Le propriétaire du site, Andrew Kunkle, m’a dit que le site comptait environ 20 000 utilisateurs, malgré les dépenses de «0 $ en publicité».

Comme le Tumblr d’origine, newTumbl n’est pas destiné à être exclusivement destiné au partage de contenu pornographique. «Nous aimerions être un site complet, des chatons à tout ce qui est légal», déclare Abramson. (Tous ces sites indiquent clairement qu’il est interdit d’afficher du contenu illégal, tel que de la pornographie enfantine.)

«Mais nous savons que 90% de nos utilisateurs sont ici pour du contenu pour adultes. » En comparaison, une startup appelée Sharesome a axé sur le contenu pour adultes depuis son lancement en janvier 2018.

Il a enregistré une croissance similaire, passant d’environ 79 000 à 2,7 millions de visites dans le monde entre octobre et avril. (Il a été estimé à 3 millions de visites en mai par Sharesome.) « Nous avons des stars du porno, des mannequins cam, des illustrateurs, des écrivains, des kinksters amateurs, des cosplayers, etc. », a écrit le PDG de Sharesome, Tudor Bold, dans une conversation avec Twitter sur DM. 

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«Ils sont tous les bienvenus sur Sharesome pour publier à la fois du contenu NSFW (notre pain et beurre) et du contenu SFW dont ils peuvent profiter.» Le site compte environ un demi-million d’utilisateurs, dit Bold.

Sharesome peut également importer d’anciens blogs Tumblr.

Tumblr permet aux utilisateurs de télécharger tout leur contenu dans un fichier d’archive. La société affirme qu’elle cache uniquement le contenu réservé aux adultes (processus lent et continu) au lieu de le supprimer de la base de données. 

Les propriétaires de blogs peuvent donc toujours accéder à tous les fichiers originaux. Sharesome est l’un des nombreux sites pouvant télécharger ces archives.

Les importations Tumblr sont également possibles sur BDSMLR, qui est peut-être le plus gros gagnant encore de l’interdiction NSFW de Tumblr. Comme son nom l’indique, il s’est concentré à l’origine sur la servitude, la domination, le sadisme, le masochisme et les fétiches connexes. 

Mais BDSMLR est rapidement devenu un site pornographique universel, passant de 87 000 visites mondiales en octobre 2018 à 9,4 millions en avril.

Toutes ces startups sont minuscules par rapport à NSFW behemoth Pornhub, qui rapporte plus de 110 millions de visiteurs quotidiens.

Début mai, le Wall Street Journal a annoncé que Verizon cherchait à vendre Tumblr, qu’il avait acheté lors de son acquisition de Yahoo en 2017.

Le vice-président de Pornhub, Corey Price, a déclaré à BuzzFeed que la société était « extrêmement intéressée » par l’achat de Tumblr. 

PornHub n’en a pas davantage parlé d’une éventuelle acquisition de Tumblr, mais a envoyé un long courrier expliquant qu’il était déjà un paradis pour NSFW.

« Les mêmes options de conservation sont disponibles sur Pornhub et sur Tumblr et les utilisateurs peuvent profiter de la même personnalisation avec nous, y compris la possibilité de personnaliser leur flux personnel, de créer des listes de lecture, de générer des GIF, etc. », indique le site.

Tumblr – pour l’instant, newTumbl et BDSMLR suivent de près le design de Tumblr: les utilisateurs peuvent rapidement créer leur propre message en utilisant du texte, des photos, de l’audio ou de la vidéo. 

(Les GIF qui parcourent continuellement l’action dominent les publications sur tous ces sites.)

Ils peuvent également effectuer des recherches sur n’importe quoi – vraiment, n’importe quoi – qui leur donne envie de trouver d’autres blogs ou publications.

Une politique de contenu en roue libre peut avoir des inconvénients inquiétants.

Un blog sur BDSMLR intitulé EroticPatriarchy contient des articles tels que « Les filles heureuses connaissent leur place » et « Etre violé m’a amené à soutenir davantage le patriarcat ».

Sur newTumbl, Abramson indique que le site adoptera une approche nonchalante du discours offensant, comme l’antisémitisme, sauf s’il s’agit d’attaques personnelles contre des utilisateurs ou d’appel à la violence dans le monde réel. 

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En suivant quelques blogs, les utilisateurs de BDSMLR et de newTumbl peuvent mettre en file d’attente des actions assez intenses pour les saluer dès le chargement des sites.

Abramson dit que newTumbl mettra bientôt en place une « fonctionnalité d’exploration » qui interroge les nouveaux utilisateurs sur leurs intérêts et les guident à travers des suggestions de contenu.

Il énumère également des sujets suggérés (aussi variés que les amoureux de Trio, Bi Swingers, Gay Cowboys & Farmers, et tant d’autres que je préfère ne pas nommer ici), ainsi que des membres suggérés à suivre.

De nombreuses affiches sont des amateurs qui ne comptent que quelques adeptes et proposent des contenus gratuits parfois gênants.

Mais ceux qui comptent des centaines, voire des milliers, d’adhérents utilisent généralement leur profil comme bande-annonce avec des liens vers d’autres sites où ils vendent les produits.

Tirer profit de l’argent est le défi pour tous ces sites, et différentes approches sont en train d’émerger. «Nous prévoyons de monétiser de manière très similaire aux plates-formes sociales classiques: avec des annonces», écrit Tudor Bold de Sharesome dans un DM. 

Abramson indique que newTumbl a environ une douzaine d’idées pour générer des revenus, qui commenceront à apparaître au quatrième trimestre. Il a refusé de discuter des stratégies de monétisation, mais a déclaré qu’elles seraient basées sur la possibilité pour les utilisateurs de gagner de l’argent pour leurs blogs. Abramson estime que la société détiendra 20% de ce que gagnent les blogueurs. 

L’autosuffisance financière a ralenti la croissance d’un autre réseau émergeant, Pillowfort. Il a ouvert en février 2017. Le nombre de membres était limité à quelques centaines de personnes ayant contribué à la première campagne Kisktarter du site.

Pillowfort a organisé un deuxième Kickstarter en août 2018, mais a vraiment décollé de l’interdiction de la NSFW sur Tumblr en raison de sa politique de contenu libéral. «Nous avons en fait dû arrêter l’enregistrement pendant un certain temps simplement parce que nous avions plus d’inscriptions que nous n’avions réellement l’infrastructure à prendre en charge», a déclaré la fondatrice Julia Baritz. 

Pillowfort compte environ 47 000 membres, mais sa croissance lente est délibérée.

Pillowfort a récolté une modeste somme de 57 000 $ dans son dernier Kickstarter.

Et il impose aux nouveaux membres des frais d’inscription de 5 dollars, ce qui est «le seul moyen de payer les frais d’hébergement de nos serveurs et de nos services de données», déclare Baritz. Le site travaille sur des moyens modestes de générer des revenus, tels que des options supplémentaires de personnalisation de blog, reflétant davantage une communauté intime, soutenue par l’utilisateur, qu’un site de méga divertissement. Les utilisateurs devront également payer pour les téléchargements supérieurs à quelques mégaoctets. 

Ils peuvent déjà intégrer toutes sortes de vidéos, y compris pornographiques, à partir d’autres sites. Cela ne veut pas dire que Pillowfort est un paradis du porno.

«NSFW» n’était que la neuvième communauté de sujets la plus populaire lorsque j’ai parcouru le site, derrière des sites tels que «Marvel», «DnD», «Pokemon», «LGBT» et, bien sûr, «Cats».

Jusqu’ici, les serveurs sont restés allumés alors que d’autres sites post-Tumblr ont faibli.